97894c30     

Орлов Алекс - Ловушка Для Змей (Тени Войны - 15)



Алекс Орлов
Ловушка для змей
Пятнадцатый фантастический роман из серии "Тени войны"
1
Начиналось все, как обычно, - так было и с другими.
Бил Першил, игравший роль местного профсоюзного босса, явился на участок
Джимми Кэша и Лу Эрвиля и сказал, что договор с ними продлеваться не будет.
Собственно, он мог этого и не говорить, поскольку напарники уже давно
ожидали подобного хода администрации.
Во-первых, Джимми не сошелся характером с мастером участка - рыжим
Гофманом. Во-вторых, за Джимми таскалась дочка сэра Твилкинса, который владел
половиной завода. И в-третьих... Впрочем, и этих двух пунктов вполне хватало.
А Лу Эрвиль был здесь вовсе ни при чем, но поскольку он уже давно работал с
Джимом в паре, то автоматически попал в разряд увольняемых - за компанию.
- Ну и чего смотришь? - угрюмо спросил Кэш у Першила. - Мы тебя поняли,
теперь можешь проваливать. Или хочешь, чтобы мы работу прямо сейчас бросили -
пускай колонна заморозится?
- Нет, отчего же, - Першил замотал головой. - Это вовсе не означает, что
нужно все бросить прямо сейчас. Просто я не хочу, чтобы вы, ребята, подумали,
будто мне нравится сообщать людям подобные новости - А что, не нравится? -
дурашливо удивился Лу Эрвиль. - Может, ты не знал, что твое дело - защищать
нас от увольнения, поскольку мы платим взносы, парень, на которые ты
существуешь.
- Брось, Лу, - усмехнулся Джимми. - Такой дом и такую машину, как у
Першила, одними взносами не поднимешь. Здесь пахнет деньгами дирекции. Ведь
так, Билли?..
- Хотел с вами, как с людьми, а вы... - Першил неловко потоптался и,
воспользовавшись шипением возгоночной колонны, покинул участок.
"Ну вот и все, - подумал Джим. - Тут тебе и пенсия и учеба - все побоку".
Словно на личного врага, он посмотрел на запачканный рудной пылью блок
управления, за которым ему пришлось стоять последние пять лет. Теперь эту
привычку следовало забыть и искать кусок хлеба в других местах. А в каких
других, если производство падало на всех предприятиях Тауроса и никому не
нужные люди слонялись по улицам городских окраин, затененным уродливыми
громадами компакт-хаусов?
- Эй, Джим, ты что, уснул? - недовольно спросил Лу.
Чтобы отвлечься от своих невеселых мыслей, Кэш тряхнул головой и включил
подачу пара. Его жесткая струя ударила в стенку колонны, и она завибрировала
от напряжения, излучая во все стороны избыточное тепло.
Джим невольно сравнил свое состояние с состоянием перегонной установки. То
же кипение внутри и невозможность выбросить наружу всю скопившуюся внутри
дрянь. И оставалось только излучать свою бессильную досаду.
2
В раздевалке особенно разговаривать ни с кем не пришлось. Народу
становилось все меньше, и осиротевшие шкафчики беспомощно таращились открытыми
дверцами.
Джим снял каску, респиратор и, не глядя, швырнул их на полку. Затем туда
же полетели рукавицы и небрежно скомканный комбинезон. Стоявший рядом Л у
неодобрительно покачал головой. Ему при любых обстоятельствах удавалось
сохранять приверженность порядку.
Между тем Джим, как флагом, взмахнул полосатым полотенцем и зашагал в
душевую. Там он на полную мощность включил воду, но тут же сработал
регулирующий датчик, и на голову Кэша полилась регламентированная струйка
жидкости.
- И чего ты этим хочешь доказать? - спросил Лу, вставая в соседнюю
кабинку.
Джим ничего не ответил и только зло растирал себя колючей мочалкой, будто
наказывая тело за случившуюся неприятность.
Когда они уже одевались, Кэш наконец вспомнил, на ком он может о



Содержание раздела