97894c30     

Орлов Алекс - Охотники За Головами (Тени Войны - 9)



Алекс Орлов
Охотники за головами
Девятый фантастический роман из серии "Тени войны"
1
В пустыне Тамар, занимавшей третью часть всего Ганнибала, сколько-нибудь
заметные события происходили не часто. Только обычный круговорот сменявших
друг друга сезонов: холодного и теплого, а в промежутках между ними
однообразная каша из ветра, мокрого песка и вырванных с корнем колючек.
Разгоняясь по свистящим дюнам, эти колючки сбивались в огромные шары и
прыгали, как воплощения пустынных духов, наводя страх на чужаков и принося
кочевникам драгоценное топливо для их очагов.
Вот и Минеху повезло. Огромный шар колючек рассыпался, не сумев одолеть
высокую песчаную гору. Должно быть, он проделал большой путь и, послушный
ветру, катился от самого моря, постепенно набирая силу и забирая в себя шары
поменьше.
И вот теперь он лишился сил и рассыпался.
"Нельзя расти бесконечно, - думал Минех, собирая измочаленные песком
колючки - Даже самые хорошие бараны и те растут только один год, а потом
начинают дряхлеть Что толку держать барана долго, если его мясо становится
жестким, а шерсть желтеет от старости?
Так и с колючками - нужно сжечь их в очаге, пока они могут дать тепло,
чтобы согреть воду для чая, а не ждать, когда песок превратит их в бесполезную
пыль".
Минех собрал топливо и вернулся к песчаной горе. Здесь, под брезентовым
навесом, он устроил свое временное пристанище. Овцы дремали чуть в стороне,
сбившись в кучу. Ни ветер, ни колючий песок им не мешали - толстая шерсть
надежно укрывала их от всяких невзгод.
Едва от очага потянуло дымом, прибежал пес Минеха Сиу. Он знал, что, если
хозяин разводит огонь, значит, что-то перепадет и ему. И это не важно, что Сиу
уже успел поймать пару песчаных крыс. Косточки со стола Минеха казались псу
значительно вкуснее.
Чуть погодя приковыляли и оба змеелова. На объедки со стола Минеха они не
претендовали, поскольку еды им хватало и в пустыне. Но их интересовала соль.
Змееловы прилегли чуть поодаль, ожидая, когда хозяин достанет заветный узелок
с солью.
Заметив внимательно наблюдающие за ним глаза-бусинки, Минех усмехнулся и
достал соль.
- Хина! - крикнул он. Один из змееловов распахнул широкую пасть. Кусок
соли исчез в ней, и пасть захлопнулась.
- Габин! - пришла очередь второго помощника, и тот тоже разомкнул свои
челюсти.
Габину достался кусок побольше, поскольку он еще не оправился от укуса
пустынной мамбы.
Это была четырехметровая змея, и Минех был уверен, что Габин отступит, но
тот оказался упрямым зверем и сцепился с мамбой, зубы которой пробили шкуру
змеелова.
После того как Габин перекусил мамбу пополам, он упал, и Минех думал, что
змеелов погибнет. Вся его морда пузырилась кровавой пеной, извергавшейся из
мест укусов, - так организм змеелова боролся со страшным ядом мамбы.
Минех знал, что попади такой яд в кровь человека, то через десять минут
тот превратился бы в лужицу подтаявшего желе. А Габин выжил, и только рана на
морде заживала слишком медленно: спустя почти неделю яд мамбы все еще
продолжал действовать.
Получив свою соль, змееловы ушли за гору. Теперь они не появятся, пока
Минех не поведет отару дальше. А вот Сиу остался рядом с пастухом. Он съел
остатки хозяйского ужина и побежал к овцам, чтобы проверить, как они себя
чувствуют.
Минех и сам удивлялся, как пес умел определять больных овец. Стоило одной
из них захворать, как Сиу отделял ее от стада и пригонял к Минску. Но на этом
таланты Сиу не заканчивались. Он мог еще и считать. Когда, год назад



Содержание раздела